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[서초동 야단법석] 조국, '75억 약정' 사모펀드와 무슨 관계 있길래

"회사 운용 편의상 75억 약정" 해명에
논란 되레 증폭…수익성·실체 설명안돼
曺, 펀드 측과 관계·투자 계기 밝혀야

  • 오지현 기자
  • 2019-08-17 10:00:01
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[서초동 야단법석] 조국, '75억 약정' 사모펀드와 무슨 관계 있길래

조국 법무부 장관 후보자의 가족들이 75억여원을 투자하기로 약정한 사모펀드(PEF)에 대한 의혹이 날이 갈수록 커지고 있다. 사모펀드 운용사인 코링크프라이빗에쿼티(PE) 이상훈 대표가 “투자자는 출자약정금을 모두 출자해야 하는 의무를 지지 않는다”며 “(조 후보자 측은) 처음부터 본인의 최대 투자금 가용 규모가 10억원 전후라는 사실을 알렸다”는 해명을 내놨으나 의문은 여전하다.

◇실체 모호한 사모펀드에 75억 ‘몰빵’ 이유는=서울경제는 지난 14일 관련 의혹을 단독 보도한 뒤 이틀 연속 등기부등본상 사무실 주소지를 찾았다. 이달 5일 본사 주소지로 등록된 서울 강남구 역삼동에 위치한 N빌딩 4층에는 관계 없는 회사가 입주해 있었다. 240억원 상당의 사모펀드를 운용하면서 코스닥 상장사를 경영하는 운용사가 등기부등본의 주소에 있지 않은데 대해 허위신고 의혹이 제기되는 대목이다. 직전 주소지로 등록돼있었던 성동구 성수동 한화갤러리아포레 상가 지하 5층에는 코링크PE가 최대주주로 있는 주식회사 더블유에프엠 교육사업부 사무실이 위치해 있었다. 현재 코링크 핵심 멤버인 이상훈 대표 및 임성균 이사 등 2인은 각각 이 회사 대표이사와 임원으로 이름을 올리고 있다. 코링크PE사가 이리저리 주소만 옮겨 다니고, 실체는 모호한 ‘유령회사’라는 얘기까지 나오는 상황이다. 한 투자업계 관계자는 이에 대해 “자회사 인수 직후 관리를 위해 일부 인력이 출퇴근하는 경우는 제외하고는 사무실을 다른 회사와 같이 쓰는 경우는 없다”고 말했다.

코링크의 부진한 수익성은 의문을 더한다. 투자은행(IB) 업계에 따르면 코링크PE의 수익성과 성장성은 산업 내 최하위 수준으로 분석된다. 지난해 코링크PE는 매출액 3억600만원, 영업적자 10억원을 기록해 전년도에 비해 매출액은 70% 감소하고 영업적자는 1,300%가량 늘어났다. 신용평가사들 역시 업종 내 다른 회사와 비교해 성장성 및 수익성·활동성을 모두 최하위로 평가하고 있다. 이처럼 영세하고 사업성이 불투명한 사모펀드에 재산 총액인 56억4,244만원보다 많은 74억5,500만원을 투자약정한 것이 정상적인 투자행위로 보이지 않는다는 지적이 나온다. 청와대 민정수석비서관으로 임명된 지 두 달이 겨우 지난 민감한 시기에 아파트와 주식을 매각해 마련한 10억여원을 이 사모펀드에 ‘과감하게’ 투자하게 된 계기가 무엇인지 설명되지 않고 있다.

[서초동 야단법석] 조국, '75억 약정' 사모펀드와 무슨 관계 있길래
코링크PE가 이달 본사 주소지로 등기한 서울 강남구 역삼동의 빌딩 외관. 서울경제 확인 결과 이 펀드는 신고된 주소지에 위치하지 않았다. /사진=조권형기자

◇회사 배려해 약정액 부풀렸다?…증폭되는 의문=현재까지 코링크 측의 해명을 종합하자면 이렇다. △조국 일가의 실제 투자납입액은 10억5,000만원에 그쳤고 △추가 출자 가능 금액이 없다는 점을 처음부터 밝혔기에 문제가 없으며 △75억원 투자약정은 ‘회사 운용의 편의성’ 때문이라는 것이다. 그러나 이는 충분한 설명이 되지 못한다는 분위기다. “애초 실제 투자액의 7배가 넘는 금액을 왜 약정했는지”에 대한 의문이 해소되지 않았다는 것이다. IB 업계는 코링크PE의 운용자금이 대외적으로는 100억원대로 부풀려져 신규 투자자들의 판단을 흐리게 할 수도 있다는 점을 지적한다. 주요 출자자(LP)가 75억원을 약정했다는 사실이 투자자들을 모집하는 데 활용될 수 있다는 얘기다.

게다가 코링크는 같은 날 조 후보자 일가가 투자한 ‘블루코어밸류업1호’의 2017년 실투자금 총액이 20억원 이하라고 밝혔다. 실제 펀드 규모가 IB 업계에서 추정하는 13억원 수준이라면, 사실상 조 후보자 일가의 자금이 대부분인 셈이다. 이 때문에 업계를 중심으로 조 후보자가 사모펀드를 누구에게 소개받았으며 어떤 과정을 통해 투자에 이르게 됐는지 의혹이 오히려 증폭되고 있다. 코링크 측 해명처럼 주요 출자자(LP)인 조 후보자의 부인이 ‘회사 운용의 편의성’을 배려해줄 정도라면, 이미 운용사와 모종의 관계를 형성하지 않았겠냐는 추측이다. 한 사모펀드 관계자는 “조 후보자 가족이 해당 사모펀드 설립이나 홍보에 도움을 주기 위해 무리한 금액을 약정했을 수도 있다”는 의견을 제시했다.

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사모펀드 관련 의혹 외에도 남한사회주의노동자동맹 사건 연루, 위장전입, 아파트 위장매매 등 조 후보자를 둘러싼 쟁점이 산적해 청문회에서 치열한 공방이 예견된다. 야당은 “조 후보자를 지명 철회하라”며 청와대를 압박하는 동시에 인사청문회를 대비한 자료 수집에 돌입한 상태다. 조 후보자는 16일 인사청문회 준비단이 꾸려진 사무실에 출근하며 취재진의 질문에 “언론에서 저에 대해서 여러가지 점에서 비판 의혹 등을 제기하고 있는 것 잘 알고 있다”며 “인사청문회를 앞두고 있기 때문에 국회에 가서 소상하고 진솔하게 답변 드리겠다”고 말했다. 국회는 본격적인 일정 논의에 착수해 이르면 이달 말 조 후보자에 대한 인사청문회를 진행할 전망이다.
/오지현기자 ohjh@sedaily.com


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