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스페이스X, 고도 575km서 사흘 동안 우주관광 나선다

우주시장 선점 속도내는 머스크

  • 박성규 기자
  • 2021-09-13 11:36:11
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일론 머스크, 스페이스X, 우주비행

스페이스X, 고도 575km서 사흘 동안 우주관광 나선다
일론 머스크./AFP연합뉴스


일론 머스크의 우주 탐사 기업 스페이스X가 고도 575km서 사흘간 지구 궤도를 도는 우주 비행에 도전한다. 제프 베이조스와 리처드 브랜슨이 저궤도에서 짧은 시간 우주 비행을 한 것과 비교해 난도가 한층 높아진 것으로 우주 시장 선점을 위해 머스크가 속도를 내는 모양새다.


스페이스X는 오는 15일(현지시간) 민간인 4명을 우주선에 태워 사흘 동안 지구 궤도를 도는 '인스퍼레이션 4' 우주 비행에 착수한다고 로이터 통신과 ABC 방송 등이 12일(현지시간) 보도했다.


이번 우주관광은 지난 7월 성공한 억만장자 베이조스와 브랜슨의 우주여행과는 차원이 다르다는 평가가 나온다.


베이조스와 브랜슨의 우주 관광은 불과 몇 분 동안 중력이 거의 없는 '극미 중력(microgravity)' 상태를 체험하는 저궤도 비행이었다.


브랜슨은 자신이 창업한 우주 기업 버진 갤럭틱 비행선을 타고 86㎞ 상공까지 날아갔다가, 베이조스 역시 자신이 세운 우주 기업 블루오리진 로켓에 탑승해 고도 100㎞ '카르만 라인'을 돌파한 뒤 지구로 각각 귀환했다.


하지만 스페이스X는 목표 고도를 575㎞로 설정했다. 이는 국제우주정거장(ISS)과 허블 우주 망원경 궤도보다 높은 우주 공간이라고 로이터통신은 전했다.


스페이스X 우주선 '크루 드래건'은 음속 22배인 시속 2만7,359㎞ 속도로 사흘 동안 지구 주위를 궤도 비행한다. 이는 1시간 30분마다 지구를 한 바퀴 도는 여행이다.


이 우주선의 민간인 탑승객 중 한 명은 베이조스나 브랜슨과 마찬가지로 억만장자다.


미국 신용카드 결제 처리업체 '시프트4 페이먼트' 창업주 재러드 아이잭먼은 스페이스X에 거액을 내고 크루 드래건 네 좌석을 통째로 샀다. 아이잭먼이 이번 우주여행에 지불한 구체적인 액수는 공개되지 않았다.


나머지 3명의 민간인 탑승객은 세인트 주드 아동 연구 병원의 전문 간호사 헤일리 아르세노(29), 애리조나 전문대학 과학 강사 시안 프록터(51), 록히드 마틴사의 데이터 기술자 크리스 셈브로스키(41)다.


아르세노는 열 살 때 골종양을 앓아 다리를 잃었으나 의족을 하고 간호사의 꿈을 이룬 인물이다. 프록터는 미국 항공우주국(NASA) 우주비행사 모집에 세 차례나 지원한 경력을 갖고 있으며, 셈브로스키는 미국 공군 출신의 이라크전 참전용사다.


사흘 궤도 비행을 마친 우주선은 플로리다주 인근 대서양에 착수하는 방식으로 지구로 귀환한다.


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