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[단독] '1400억 금융스캔들' 터지나…檢, 차이홀딩스 '투자 사기' 정조준

■신현성 대표 구속영장 재청구
檢 "블록체인 결제 시스템 허위
거짓 정보로 투자자들 기망했다"
투자금 전액 '사기범죄금액' 판단
VC심사역도 "과장된 부분 있어"
신 대표 "허위 없었다" 정면반박

  • 류석 기자·박신원 기자
  • 2023-03-27 14:20:34
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테라·루나 폭락 사태로 점화된 신현성 차이페이홀딩스컴퍼니(차이코퍼레이션 지주사) 대표에 대한 수사가 1400억 원 규모 벤처캐피털(VC) 투자 유치 사기 사건으로 번질 가능성이 높아지고 있다. 검찰은 차이홀딩스가 허위 사실을 근거로 VC의 투자를 유치했다는 혐의를 잡고 27일 신 대표에 대한 구속영장을 재청구했다. 일부 VC 심사역도 차이홀딩스 경영진에 속았다는 사실을 수사 과정에서 인정한 것으로 알려졌다. 하지만 신 대표 측은 VC 투자 유치 과정에서 기망 행위는 전혀 없었다고 반박하고 있어 법원의 영장 실질 심사 결과가 다시 한번 관심을 모으게 됐다.

신현성(왼쪽) 차이페이홀딩스 대표와 권도형 테라폼랩스 대표. 사진 제공=테라폼랩스


투자은행(IB) 업계와 수사 당국에 따르면 차이홀딩스가 국내외 VC로부터 대규모 투자를 유치한 것이 신 대표 등 회사 경영진의 기망에 의해 이뤄졌다는 의혹이 커지고 있다. 검찰은 차이홀딩스가 VC들에 허위 정보를 제공해 투자를 유치했다고 보고 이날 신 대표에 대해 구속영장을 재청구하면서 자본시장법상 사기적 부정거래·공모규제 위반, 특정경제범죄가중처벌법상 사기·배임, 전자금융거래법 위반, 특정금융정보법 위반, 배임증재, 업무상 배임 혐의를 적용했다.

한 검찰 관계자는 “차이홀딩스의 최대주주인 신 대표는 회사 설립 초기 차이에 블록체인 기술을 적용했다고 거짓으로 홍보해 VC들로부터 대규모 투자를 유치했다”며 “신 대표에게 ‘속았다’는 VC 관계자들의 진술도 다수 확보한 상태”라고 말했다.

VC 투자를 유치하기 전인 2019년 차이홀딩스 측은 차이에 대해 “블록체인 기술을 접목해 가맹점 수수료 부담을 덜고 더 많은 중소상공인에게 낮은 수수료를 제공하는 방안을 모색할 예정”이라고 설명했다. 이를 발판으로 야놀자·오늘의집·아이디어스·BGF리테일(282330) 등 대형 쇼핑몰 및 편의점에 간편결제 서비스를 제공했다.

차이홀딩스에 투자한 VC 심사역들은 혼란스러운 입장을 피력하고 있다. 차이의 블록체인 간편결제 시스템이 허위라는 검찰의 주장에 대해 일부 인정하면서도 아직 명확한 판단은 내리지 못하겠다는 것이다. 한 VC 심사역은 “검찰의 주장과 차이홀딩스의 입장을 들어봤지만 누구 말이 맞는 건지 잘 모르겠다”면서 “검찰 참고인 조사에서도 중립적인 입장에서 얘기했고 수사 결과가 나와 봐야 판단할 수 있을 것”이라고 말했다.

또 다른 VC 심사역은 “차이홀딩스가 투자를 유치할 당시 다소 과장된 부분이 있었던 것은 맞다”며 “처음부터 고의로 속인 것인지, 사업 진행 과정에서 계획대로 진행되지 않아 실패한 것인지 구분하기는 쉽지 않다”고 전했다.

VC들은 2020년 3월 이후 총 세 차례에 걸쳐 차이홀딩스에 투자했으며 누적 투자금만 1410억 원에 달한다. 국내 주요 e커머스 플랫폼 티몬의 창업자인 신 대표의 명성과 더불어 간편결제 서비스인 차이의 혁신성이 VC들에 매력적으로 다가왔던 덕분에 원활한 투자 유치가 이뤄질 수 있었다. 주요 투자자로는 스톤브릿지벤처스(330730)·소프트뱅크벤처스·컴퍼니케이(307930)파트너스·원익투자파트너스·한국투자파트너스·하나벤처스·해시드·KT인베스트먼트가 있다.

VC들은 대부분 정부 예산과 정책금융기관의 자금이 다수 포함돼 있는 벤처펀드를 결성해 투자를 단행하기 때문에 차이홀딩스에 투자된 VC 자금의 상당 부분은 국민 세금으로 볼 수 있다. 구체적으로 보면 최근 투자금 60억 원 전액을 회수 불가능 자금으로 판단한 스톤브릿지벤처스는 ‘스톤브릿지 한국형 유니콘 투자 조합’을 통해 차이홀딩스에 투자했다. 이 펀드의 주요 출자자는 한국성장금융이다. 성장금융은 당시 정부 예산과 정책 자금을 활용해 이 펀드에 200억 원을 출자했다. 고용보험기금·노란우산공제회·산재보험기금 등도 주요 출자자다. 스톤브릿지벤처스뿐 아니라 다른 VC들의 펀드도 성장금융과 한국벤처투자 등이 주요 출자자로 있으며 정부 예산이 다수 포함돼 있다.

신 대표와 차이홀딩스 측은 검찰의 주장이 전혀 사실이 아니라며 반발했다. 신 대표는 서울경제신문에 “블록체인을 활용한 결제 시스템 사업을 계획해 실행했고 투자자들에게도 사업 구조를 있는 그대로 설명했다”면서 “지난해 11월에도 검찰이 같은 취지로 구속영장을 청구했으나 기각된 바 있다”고 지적했다.

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2024.06.18 (장종료)
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